Isso já deve ter acontecido com você: Você entra em um site, e ele te avisa que está coletando cookies. Mas cookies não são só aqueles biscoitos (ou bolachas, depende da onde você mora)! 

Cookies são dados que o site coleta sobre a sua navegação na primeira vez que você o visita. São pequenos arquivos de texto que o site envia ao navegador para ajudá-lo a configurar o site da melhor maneira para o usuário que o visita. 

Como funcionam os cookies na prática?

Os cookies coletam suas informações, personalizando o site para você. Mas de que maneira você percebe isso?
Veja sua timeline do instagram. Você deve ter percebido que aparecem primeiro os conteúdos que são mais relevantes para você (os amigos que você gosta mais, as lojas que você mais acompanha…). Isso tudo é graças aos cookies!

Ou seja, quando você entrar na sua aba de explorar do Instagram e ver vários vídeos de gatinhos, é o instagram dizendo a você que entendeu que você ama gatos, e vai te mostrar mais vídeos deles! (Uhuul!)

Então toda vez que você visitar o site, ele estará personalizado para você! É por isso também que quando você entra no Facebook ou no Instagram, seu usuário e senha estão guardados. Assim você não precisa digitar a sua senha ultra-complexa de 25 dígitos toda vez que você entrar no site ou aplicativo (que provavelmente é todos os dias, né?)

Mas guardar meu usuário e senha não é perigoso?

É sim, por isso é preciso tomar muito cuidado, principalmente se você compartilha o computador na sua casa ou utiliza computadores públicos para navegar. 

Como posso navegar com mais segurança?

Para evitar o armazenamento de cookies, você pode usar o modo anônimo do seu navegador, que não grava cookies nem histórico. Além disso, quando aparecer aquela janelinha no site avisando sobre cookies, veja se vale a pena para você dar essa informação para ele.

Agora que você sabe como funcionam os cookies, você pode começar a navegar mais consciente!